Cavolo: proprietà e benefici

Nutrienti e salutari: ecco perché i cavoli fanno così bene

Cavolo cappuccio, broccoli, cavolini di Bruxelles: scopri tutte le caratteristiche delle varietà, le incredibili proprietà e i benefici di questo ortaggio nutriente e salutare

Cavolo: proprietà, benefici e varietà

Cavolini di Bruxelles, broccoli, verza...quante volte da bambine abbiamo arricciato il naso perché proprio non ci piacevano. Ma tutti continuavano a dire che ci facevano bene. Ed effettivamente le cosidette crucifere sono ortaggi pieni di proprietà benefiche per la nostra salute ma anche per la linea. Ciascuna di queste varietà di cavoli possiede proprietà incredibili, in grado di preservare il benessere generale dell'organismo. E' un alimento importante da aggiungere al nostro menù per un'alimentazione sana e nutriente.

Le verdure crucifere (così si chiama la famiglia dei "cavoli") svolgono un'azione:

  • antiossidante importante (antitumorali),
  • proteggono le vie respiratorie,
  • aiutano nella prevenzione delle malattie cardiovascolari perché tengono sotto controllo il colesterolo nel sangue,
  • aiutano a depurarsi e a mantenere la linea.

Di seguito le principali varietà e le caratteristiche benefiche che apportano all'organismo.

I broccoli

broccoli

I broccoli sono ortaggi gustosissimi, ottimi per accompagnare i primi piatti arricchendoli di fibre e benessere. Inoltre, il broccolo ha davvero pochissime calorie (soltanto poco più di 20 per etto) ed è un vero e proprio alleato delle diete ipocaloriche.

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Ma il vero asso nella manica dei broccoli si chiama sulforafano, sostanza antitumorale protettiva della salute di seno, polmoni e intestino. Aumentare il consumo di broccoli è fondamentale soprattutto se si vive in aree inquinate perché questo ortaggio protegge il benessere dei bronchi e delle vie respiratorie in generale. I broccoli sono altresì ricchi di minerali (calcio, fosforo, ferro e potassio), fibra alimentare, vitamina C e vitamine del gruppo B.

I cavoletti di Bruxelles

cavoletti di bruxelles

Tra le verdure crucifere più amate/odiate troviamo i cavoletti di Bruxelles. Questi ortaggi, dal sapore particolare, sono una miniera di minerali: ottimo il contenuto di ferro, tanto che i cavoletti di Bruxelles sono considerati antianemici.

Tra le vitamine, spiccano le quantità di vitamina K e di vitamina C. Ottimo anche l'apporto di acido folico, indispensabile per la salute delle donne in gravidanza (infatti, si tratta di uno dei supplementi alimentari prescritti proprio durante la dolce attesa) poiché aiuta il corretto sviluppo del condotto neurale. Anche i cavolini di Bruxelles, come tutte le crucifere, contengono una grande quantità di antiossidanti (dalla funzione antinfiammatoria e antitumorale) tra cui tiocianati, sulforafano e zeaxantina (protettiva anche della retina).

Il cavolo cappuccio

cavolo cappuccio

Il cavolo cappuccio non è un ortaggio particolarmente conosciuto e apprezzato per quel che meriterebbe. Invece, si tratta di una tipologia di verdura altamente rimineralizzante (potassio, fosforo e ferro) e piena di benefiche vitamine, tra cui la vitamina C e la provitamina A (o betacarotene). Inoltre, nel cavolo cappuccio è importante il contenuto di antiossidanti (composti fenolici, antinfiammatori e antitumorali) e di fibra alimentare. Quest'ultima è presente in ottima quantità nel cavolo cappuccio, tanto da rendere l'ortaggio un'ottima forma di prevenzione e cura in caso di stipsi ostinata.

Infine, è proprio dal cavolo cappuccio che si ottengono i crauti: considerato che la loro preparazione richiede cottura e fermentazione, i crauti avranno meno vitamina C del cavolo cappuccio crudo e in purezza ma saranno più ricchi di altre vitamine ottenute dal processo di fermentazione.

Il cavolfiore

cavolfiore

Il cavolfiore è un ortaggio molto saporito e versatile, soprattutto se consumato insieme a primi piatti o gratinato al forno (utilizzando ricette light e sane). Il cavolfiore è un concentrato di vitamine (vitamina C, vitamine del gruppo B e acido folico) e di importanti minerali (ferro, fosforo, potassio). Il cavolfiore, inoltre, è un aiuto naturale per tenere sotto controllo i valori della glicemia, impedendo le impennate di insulina. Come per tutte le crucifere, anche il cavolfiore è ricchissimo di antiossidanti (composti fenolici) dall'azione coadiuvante nella prevenzione alimentare di diverse forme di tumore. Un consiglio in cucina: il cavolfiore gratinato è un piatto amatissimo anche dai bambini, per renderlo leggero prova a preparare la besciamella con latte di soia e farina di riso e a usare pane grattugiato integrale invece che bianco.

La verza

verza

La verza è una verdura crucifera molto usata in cucina, soprattutto nel Nord Italia. Si tratta di un ortaggio dalle numerosissime virtù benefiche: ricca di vitamine ( vitamina K, vitamina A e vitamina C) e di minerali (ferro, potassio, calcio, zolfo), la verza è anche una miniera di antiossidanti come polifenoli, carotenoidi e sulforafano (antitumorali) e di isotiocianati (protettivi di bronchi e polmoni).

Molto buono anche il contenuto di fitoestrogeni, ormoni vegetali ritenuti alleati all'interno della prevenzione alimentare di alcune forme tumorali, tra cui quelle a carico della mammella.

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